Tre persone con paraplegia raccontano come hanno conosciuto il CSP da pazienti e perché oggi vi lavorano

Chiunque sia improvvisamente costretto a usare una carrozzina a causa di un incidente o di una malattia vive un periodo di forti emozioni. La riabilitazione è impegnativa e le prospettive cambiano radicalmente. Spesso il lavoro svolto fino ad allora non può più essere continuato, le aspirazioni di carriera si infrangono contro la realtà. Molte delle persone colpite devono riorientarsi professionalmente.

Il Gruppo svizzero per paraplegici impiega un totale di 2074 persone, alcune delle quali sono in carrozzina. Tre persone che si sono già sottoposte alla riabilitazione a Nottwil raccontano le ragioni per cui lavorano qui.

Peter Roos offre ai visitatori una panoramica

Presso il centro visitatori del ParaForum di Nottwil, le persone interessate possono scoprire tutto sulla vita con la paralisi spinale. Il team di sette membri comprende quattro persone in carrozzina, tra cui Peter Roos. Disabilità o meno, “qui siamo tutti trattati allo stesso modo”, sottolinea il 38enne. Allo stesso tempo, Peter sa che i suoi colleghi sono molto comprensivi quando si tratta di complicazioni di salute o disturbi personali. “Non c’è bisogno di dilungarsi in spiegazioni, tutti sono premurosi”.

Peter Roos siede in mezzo a tante carrozzine e parla a un gruppo di visitatori.

Spiegare e raccontare: Peter Roos guida i visitatori attraverso la clinica di Nottwil e offre una panoramica della sua vita da tetraplegico.

Peter lavorava prima come muratore, aveva completato la formazione come caposquadra e voleva formarsi come capomastro e capocantiere. Poco prima però si era recato negli Stati Uniti per un viaggio e proprio lì, in Florida, undici anni fa, è avvenuto l’incidente: Peter si è tuffato in piscina e ha colpito il fondo rompendosi due vertebre cervicali. Settimane dopo, ha ripreso conoscenza nel Centro svizzero per paraplegici (CSP), “dove sono stato curato e riportato in condizioni di salute stabili”.

Dal punto di vista professionale, il giovane ha avuto difficoltà a rientrare nel mondo del lavoro: “Ogni volta che vedevo un cantiere, mi venivano gli occhi lucidi”. Seguì una fase movimentata: con il suo diploma commerciale, Peter Roos tornò nel settore edile, si formò come tecnico commerciale, lavorò nell’assistenza sul campo di Coloplast, divenne manager di eventi. “E come libero professionista ho fatto visite guidate al CSP”. È sempre stato enormemente grato dell’esistenza di questo centro e di tutte le cose che hanno fatto per lui qui.

“Mi piace essere un ambasciatore del CSP: è un modo per dare qualcosa in cambio.”

Peter Roos

Quando nell’estate 2019 il ParaForum, appena fondato, ha cercato dei collaboratori, Peter è candidato. “Per persone come noi, qui le condizioni sono paradisiache: ci sono parcheggi all’asciutto per i disabili, tutto è accessibile in carrozzina e attrezzato in modo ottimale per le nostre esigenze”. Il CSP è diventato da tempo una seconda casa per Peter, che ama visitare con i suoi figli e dove li porta anche in piscina. Peter offre uno scorcio della sua vita familiare in sedia a rotelle su Instagram.

Peter Roos siede alla reception del ParaForum e consegna a un visitatore un’audioguida.

Peter Roos lavora nel centro visitatori del ParaForum e si occupa dei visitatori.

Nessuna strada è troppo lunga per Karin Schmutz

Anche Karin Schmutz prova questo senso di gratitudine. La 42enne lavora nel marketing associativo del Gruppo svizzero per paraplegici, si sposta a piedi e fa da spola tra il lago di Thun e Nottwil. Per farlo, deve prevedere un'ora e mezza di viaggio – solo andata. “È sempre stato mio desiderio contribuire al centro”, afferma.

“I ricordi della mia riabilitazione mi accompagnano ogni giorno, ogni ora. Ora sono felice e grata di lavorare qui”.

Karin Schmutz

All’epoca aveva 18 anni, era una studentessa di liceo e stava partecipando a una spedizione speleologica in Francia. Una notte Karin si era allontanata dal sentiero vicino al campeggio ed è caduta per dieci metri. L’intervento d’urgenza è stato eseguito in un ospedale regionale, la riabilitazione a Nottwil. “Mi è stata diagnosticata una paraplegia completa, dopo l’incidente avevo solo valori nulli nello stato muscolare sotto il sito della frattura”. Quando ricorda i sette mesi trascorsi in clinica, pensa soprattutto alle cure amorevoli, premurose e professionali che ha ricevuto.

Karin Schmutz siede alla scrivania del suo ufficio a Nottwil e sorride all’obiettivo.

La sua comprensione della paraplegia si basa sulla sua stessa esperienza: Karin Schmutz lavora oggi nel marketing.

Nonostante la diagnosi poco promettente, ha provato per notti intere a muovere l’alluce. Per molto tempo invano. Ma all’improvviso c’è stato un tic. “Da quel momento in poi, ho creduto fermamente che alla fine sarei stata in grado di camminare di nuovo”.

Seguendo terapie e armandosi di pazienza, Karin Schmutz ha continuato a lottare per riprendere la mobilità delle gambe. Ha studiato economia aziendale, ha vissuto a lungo all’estero, ha conosciuto suo marito ed è diventata mamma. “Ma il desiderio di tornare a Nottwil era sempre presente”. La comprensione per la situazione delle persone colpite è radicata in lei, e ora è felice di mettere le sue conoscenze e competenze al servizio delle persone con paraplegia.

Chiedete a Florian Bickel e vi sarà risposto

Anche Florian Bickel, affetto da tetraplegia, lavora a Nottwil già da dieci anni, prima nel marketing e dal 2019 al ParaForum. “Qui mi sento preso sul serio come collaboratore, il che è positivo per la mia autostima”, afferma la 36enne.

Da quando si è rotto due vertebre cervicali in un incidente di snowboard nel 2008, ha voluto educare e informare le persone su come funziona la convivenza con la paraplegia. “Perché non voglio che nessuno si senta a disagio o inibito in mia presenza”. Cosa aiuta? Parlare, parlare, parlare. E chiedere! “Mi piace quando i visitatori mostrano curiosità. Perché mi piace dare informazioni - su tutto”.

Florian Bickel siede alla sua postazione di lavoro davanti al computer.

L’organizzazione di visite guidate e il lavoro amministrativo fanno parte del lavoro di Florian Bickel al Centro visitatori.

Un tempo Florian era un falegname. Il suo desiderio di voler trascorrere un periodo di riposo in Australia con la sorella gemella si è infranto contro la realtà di un incidente. Già nel reparto di terapia intensiva di Nottwil, si presentò la necessità di trovare una professione; alla fine decise di frequentare la scuola di economia. Immediatamente gli venne l’idea di lavorare un giorno per il centro. “Qui mi sono sempre sentito a mio agio, compreso e, soprattutto, al sicuro”.

“Qui posso utilizzare l’intera infrastruttura, prendere appuntamenti con il fisioterapista, il dentista o il parrucchiere.”

Florian Bickel

Un ritratto di Florian seduto su una carrozzina e sorridente all’obiettivo. Indossa un berretto nero, ha le braccia tatuate.

Florian Bickel lavora da dieci anni per il Gruppo svizzero per paraplegici, dove si sente al sicuro.

A proposito: la prima visita di Florian Bickel a Nottwil è stata quando era una giovane leva nel vicino ospedale militare. Ricorda ancora bene “quando poi abbiamo visto le persone in carrozzina a cena nella clinica”. Karin Schmutz, invece, non conosceva personalmente il CSP prima della sua riabilitazione. Peter Roos passava spesso davanti al CSP con la sua bicicletta da corsa, finché non vi si fermò per la prima volta in occasione della festa dei giovani cittadini, ancora a piedi e volenteroso di dare un contributo finanziario, “perché un mio compagno di scuola era diventato paraplegico in seguito a un incidente stradale”.

Florian, Karin e Peter hanno attraversato un periodo difficile al CSP, hanno dovuto riorientarsi e oggi difendono l’istituzione come collaboratori. Con molta esperienza personale e impegno.

Quanto sono comprensivi i datori di lavoro nei confronti dei collaboratori con disabilità? Quali esperienze avete avuto?

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